Hemos dedicado varias entradas en este blog a hablar sobre la importancia de las hormonas en nuestro cuerpo, además de comentar cuál es el papel del endocrinólogo en nuestra salud.

Sin embargo, no hemos hablado del eje que une todas estas variables: el sistema endocrino

¿QUE ES EL SISTEMA ENDOCRINO?

El sistema endocrino es aquel formado por el conjunto de órganos y tejidos del organismo que se encarga de la secreción de hormonas.

El sistema endocrino es uno de los más importantes del cuerpo  ya que su objetivo es regular la acción de diferentes hormonas, muchas de ellas indispensables para la vida.

Que cada uno de los órganos que lo componen funcionen de una manera correcta o no, incidirá sobre la salud general del individuo.

TIPOS DE GLÁNDULAS

Los órganos que integran este sistema también se denominan glándulas. Una glándula es una unidad funcional de células cuya finalidad es sintetizar y liberar una sustancia bien en un conducto o bien directamente en el torrente sanguíneo.

Existen dos tipos de glándulas:

  • Glándulas exocrinas (no forman parte del sistema endocrino) : son aquellas que liberan las secreciones directamente sobre el tejido interno o externo a través de conductos. Están distribuidas en diferentes órganos y tejidos. Realizan diferentes funciones como regular la temperatura corporal o la liberación de líquidos aceitosos o grasos para lubricar la piel.
  • Glándulas endocrinas (órganos principales del sistema endocrino) : liberan las secreciones directamente sobre el torrente sanguíneo. Estas glándulas no poseen conductos y tienen una elevada irrigación. Están reguladas por el sistema nervioso, por otras glándulas endocrinas o por una combinación de ambos. Además de glándulas específicas, existen ciertos órganos como el riñón, el hígado, el corazón o las gónadas que tienen una función endocrina secundaria.

FUNCIONES PRINCIPALES DEL SISTEMA ENDOCRINO

Como hemos comentado, la función principal es la síntesis de hormonas que a su vez regulan el funcionamiento de los diferentes órganos y por ende de todo el organismo. Como consecuencia de ello:

  •  Se controla la intensidad de las funciones químicas en las células.
  •  Se rige el transporte de sustancias a través de las membranas de las células.
  •  Se regula el equilibrio (homeostasis) del organismo.
  •  Hace  aparecer los caracteres sexuales secundarios.
  •  Favorece  el crecimiento .

Este sistema, junto con el nervioso, el reproductivo y los riñones e intestinos, permiten controlar:

  • Los niveles de energía del cuerpo
  • La reproducción
  • El crecimiento y desarrollo
  • El equilibrio interno (homeostasis)
  • Las reacciones a las condiciones ambientales

FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA ENDOCRINO

De todo lo anterior podemos deducir que el correcto funcionamiento de todas y cada una de las células del organismo se ve afectado por el sistema endocrino, por lo que correcto funcionamiento es sumamente importante.

La secreción de diferentes hormonas por parte de todas las glándulas implicadas permite que se lleven a cabo 3 aspectos fundamentales en el desarrollo del organismo:

  • Homeostasis: estimula o inhibe los procesos químicos que se desarrollan en las células, manteniendo el equilibrio químico del organismo.
  • Reproducción: estimula la maduración de los óvulos y la producción de espermatozoides, ambos esenciales para la reproducción humana. En el caso de la mujer, participa activamente en preparar el útero para iniciar la gestación, mantenerla e inducir el parto, además de posibilitar la lactancia materna.
  • Desarrollo corporal: controla e induce el desarrollo del ser humano desde el mismo momento de la concepción, así como el crecimiento y desarrollo del organismo hasta alcanzar la pubertad y la madurez física.

ENFERMEDADES DEL SISTEMA ENDOCRINO

Debido a la gran variedad de glándulas  y a las diversas funciones que regulan, un fallo en el sistema endocrino puede generar diferentes enfermedades en función de la glándula afectada.

Un fallo en la tiroides puede generar, entre otras, hipertiroidismo e hipotiroidismo.

Un fallo en la pituitaria puede generar acromegalia o hipopituitarismo, entre otras afecciones

Un fallo en las glándulas suprarrenales puede generar, entre otros, la enfermedad de Addison o el síndrome de Cushing.

 

Es por ello que ponerse en manos de un médico endocrino es esencial para el correcto tratamiento de cualquier tipo de desequilibrio en el sistema endocrino